OSって何?パソコン初心者向けにわかりやすく解説

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パソコンやスマホを使っていると、よく耳にする「OS」とは?
なんとなくわかっているようで、わからない・・・
今さら人に聞けない!という人も多いのではないでしょうか?

今回の記事では、知っているようで実は知らない人が多いOSについて
パソコン初心者でも分かりやすく解説していきます。

OSは、Operating System(オペレーティングシステム)を省略した言葉です。
直訳すると「操作をするシステム」という意味があります。

OSは、パソコンやスマホの中に入っているソフトウェアです。
ちなみに・・・
パソコンやスマホといった物質的な機器類をハードウェアと呼ばれるのに対し
パソコンやスマホを利用するための技術は、ソフトウェアと呼ばれます。

OSは、端末(パソコンやスマホといった機器類)の中で、
端末を管理・制御する役割を持っています。

さらに、使用者がパソコンやスマホをわかりやすく簡単に操作できるよう、
OSは重要な役割を果たしています。

もしパソコンやスマホにOSが入っていなかったら?

OSが入っていないと、
パソコンやスマホの機能を一切使用することができません。

では、
もしパソコンやスマホにOSが入っていなかったら?
ということを考えてみると、
OSの役割がなんとなく分かってくるかもしれません。

画面に何も映し出されない

OSがないと電源を入れても、
画面に何も映し出されません。
真っ暗な画面のままです。
私たちがいつも見ているデスクトップ画面や待ち受け画面は
OSが人間の目に見える形で表示してくれているのです。

文字の入力ができない

OSがないとキーボードに何かを打ち込んでも、何も表示されません。
キーボードから入力された文字を、
画面に映し出す機能(ソフト)が無いためです。
スマホの場合だと、もちろんフリック入力はできません。

マウスの操作もできない

マウスの操作ができないどころか、
カーソルすら表示されません。

私たちが動かしたマウスからの指示を
パソコン本体に届けることができないため、
マウスで何も選択できず、クリックもできません。

OSの種類

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OSというとWindowsを思い浮かべる人が多いでしょう。
コンピュータを使用する90%以上の人がWindowsを使っているとも言われています。

しかし、パソコンにはOSがWindowsではないMacや、
スマホにはまた違ったOSが使用されています。

Windows(ウィンドウズ)

Microsoft社が開発したOSです。
市販されているパソコンを購入すると大概はインストールされています。

OSはWindowsしか知らないという人が多く、圧倒的なシェア率となっています。
事務処理、システム開発等で使用されることが多いです。

macOS(マックオーエス)

Apple社が開発したOSです。

Windowsと違う点は、Apple社が通称「Mac」と呼ばれるパソコン本体とOSまで開発しているところです。
一般的なコンピュータでWindowsを搭載していない場合は、ほぼApple社が開発しているMac PCにmacOSが入っていることが多いです。
グラフィックに優れているのでWeb制作やデザイン関連の仕事で使用されることが多いです。

iOS(アイオーエス)

Apple社が開発したOSです。

macOSがパソコンといったコンピュータ用なのに対し、iOSはその他のAppleの機器用に使用されています。
例えば、iPodやiPhoneやiPadなどです。

iOSはAppleの製品の上でしか動かないため、シェアとしては次に説明するAndroidには負けます。
しかし、本体との相性が良く、高い操作性にファンが多いのも特徴です。

Android(アンドロイド)

Google社が開発したOSです。

Apple社のiOSと違い、他の企業の端末でも使用できることからスマホでのシェアが爆発的に広がりました。
スマホだけではなく、カーナビや車そのものや、メガネなどにも搭載されてきています。

その他

Unix(ユニックス)

WindowsもMac OSもない時代に電話を発明したベル研修所が発表したものです。
現在のシェアは決して多くはありませんが、macOSなどUnixを元にしたOSが多々あります。

Linux(リナックス)

ライセンス契約の縛りが厳しかったUnixを真似て独自に開発されたOSです。
誰でも無料で自由に使え、改変も配布も自由に行うことができます。

BSD(ビーエスディー)

UNIXを改良した、UNIX系のOSです。
FreeBSD、OpenBSD、NetBSDなどさらに種類が分かれます。

まとめ

OSが入っていないと、
パソコンやスマホの機能を一切使用することができません。

パソコンを人に例えると、
OSは「心」や「人格」に相当します。

OSが入っていないパソコンやスマホがあるならば、
それは何も入っていない箱と同じ
と考えていいかもしれません。

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